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年糕之父伍子胥—— 諾語 2017-01-26

上回說到吳王闔閭重用伍子胥,並用伍子胥發掘的孫武為元帥,發兵擊敗楚國。

其後吳王闔閭與越王勾踐大戰,中箭傷重不治。闔閭死前囑子夫差必須報父仇,並託伍子胥輔佐少君,封相國公。

夫差繼位後,打敗了越國,越王勾踐投降,伍子胥認為應一舉消滅越國,但是勾踐向夫差獻上西施的美人計奏效,加上勾踐乘夫差生病之機竟然親嚐夫差的新鮮糞便,皆因勾踐聲稱自己能夠從人類糞便的味道辨別出病情!此舉令夫差深深感動,相信人間是有温暖,居然認定了勾踐真心歸順了他,並把勾踐放回越國。之後,夫差聽信讒言,賜死伍子胥,贈劍令他自盡。伍子胥在憤恨之餘,留下遺言,要家人於他死後把他的眼睛挖出,掛在東城門上,日後可親眼看著越國軍隊滅掉吳國。

吳王夫差知悉此事怒極,把伍子胥的屍首以皮革裹著拋棄於錢塘江中(因此後人奉伍子胥為「錢塘江潮神」)。接下去的故事大家都知道了,伍子胥死後,越王勾踐認為吳國失去主將,就進攻吳國雪恥。夫差連吃敗仗,吳國果然被越王勾踐所滅。夫差羞於在陰間見到伍子胥,用白布蒙住雙眼後才舉劍自盡。

傳說伍子胥死前囑咐其他人:「我死後國家必有災難,民眾會缺糧,你們以糯米製作成磚塊之型狀藏在屋牆之下泥土中。」吳國在伍子胥死後被越國猛攻,都城被困,城中糧盡援絕,軍民紛紛餓死。此時,相信他生前囑咐的百姓,四出挖出當時收藏在屋牆下經蒸煮壓製成的「糕磚」得以裹腹生存。從此以後,每逢過年,當地家家戶戶都要蒸製像城磚造型的年糕,以奉祀伍子胥的功績。因為是在過年時製作的食品,就把它叫作年糕,沿襲至今。另一個說法是古時每逢過年都會有吃人的「年獸」出現,於是人們就製作年糕給年獸吃,若年獸吃得飽了家家戶戶就可避過一劫。若前者說法真有其事,則伍子胥「年糕之父」之名當之無愧。

基於本欄是翡翠玉器故事專區,理應都要分享一下跟玉石有關的故事。附圖這件是一塊「年糕玉」,造型栩栩如生,色彩活脫就是一塊新鮮的年糕。年糕玉俗稱台東古玉,花東海岸最早就是以台東古玉揚名。最常見的台東古玉大部分暗咖啡色或褐色為底色,其硬度為 6-7,比重約 2.5-2.6。台東古玉早年經專研究比對,發現其沁色及質地和中國大陸古玉有異曲同工之妙,因此聲名大噪。

年糕玉泛指各種帶有年糕質感的玉石,顏色豐富,有米黃、黃色、淺棕色、皮膚色、灰色等,甚有年糕質特,把玩時有溫潤感。適逢新春時節來臨,大家享用年糕美味之時,不妨同時懷緬一下那位性格乖張卻又心思慎密的「年糕之父」。




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